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Alcatraz

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Alcatraz, nombre común que recibe cada uno de los miembros de un género de aves marinas palmípedas, que en América Latina se conocen como piqueros, bobas o camanay. Habitan islas tropicales y subtropicales de todo el planeta. Se alimentan de peces y anidan en grandes colonias cerca de la costa. La mayoría de las especies construyen sus nidos en el suelo y allí crían uno o dos polluelos por puesta. La especie más pequeña (71 cm) es el piquero de patas rojas o alcatraz patirrojo, que anida en arbustos y matorrales. El piquero pardo (también bobo, boba marrón o bubi) es de color castaño oscuro con abdomen blanco y alas listadas; mide unos 75 cm. El piquero común, camanay o alcatraz de Perú es muy apreciado por el guano que produce, puesto que se aprovecha como fertilizante y se exporta a otros países. Esta especie ha visto reducir su número a causa de la explotación humana de los bancos de anchoas, que constituyen su alimento principal. A los alcatraces o piqueros puede vérseles a grandes distancias de la costa. Una especie común a los dos océanos, el Pacífico y el Atlántico, a la altura del Caribe, es la boba borrega o piquero de máscara. Cazan lanzándose en picado sobre el agua, a veces desde más de 30 m de altura. En la península Ibérica es posible ver durante el otoño y el invierno al alcatraz común. Es de color blanco, con las puntas de las alas negras. Tiene el pico puntiagudo y un tamaño similar al de un ganso. Mide unos 90 cm y es un excelente volador. El piquero patiazul o piquero mayor vive en las costas occidentales de América del Sur y en las Galápagos. En las costas de África del Sur vive el alcatraz de El Cabo. El alcatraz australiano habita en el continente y Nueva Zelanda.
Clasificación científica: los alcatraces componen el género Sula, perteneciente a la familia Súlidos, orden Pelecaniformes. El nombre científico del piquero de patas rojas o alcatraz patirrojo es Sula sula, el del piquero pardo es Sula leucogaster, el del piquero común es Sula variegata, el del alcatraz común es Sula bassana, el de la boba borrega es Sula dactylatra, el del piquero patiazul es Sula nebouxii, el del alcatraz de El Cabo es Sula capensis y el del alcatraz australiano es Sula serrator.

 

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